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TotalEnergies Corbion의 CEO, Thomas Philipon과의 독점 인터뷰
[플라스틱사이언스] 기사입력 2024-03-22 09:29:09

IL BIOECONOMISTA 선정
2023년 가장 혁신적인 바이오 경제 CEO 

TotalEnergies Corbion의 CEO,
Thomas Philipon과의 독점 인터뷰
 
 
오늘날 유럽연합집행위원회(이하, 유럽위원회)는 바이오 플라스틱과 관련해 기로에 서 있다. 어디로 갈 것인지 앞으로 나아갈 방향에 대해 알려줄 필요가 있는 시점에 와있다. 
Thomas Philipon(이하, 필립폰)은 PLA(Poly Lactic Acid, 폴리 유산)의 마케팅, 판매, 생산 분야에서 글로벌 리더격인 TotalEnergies Corbion(이하, 토탈에너지스 코비온)의 CEO다. 그는 또한 IL BIOECONOMISTA 독자들이 선정한 2023년 가장 혁신적인 바이오 경제 CEO이기도 하다. 
이번 독점 인터뷰에서 필립폰은 바이오 경제에서의 혁신이 가지는 의미, 토탈에너지스 코비온의 역할, 그리고 무엇보다도 미국, 중국과 비교하여 생태적 전환을 지원하는 유럽의 입법 체계에 관해 이야기한다. 그는 “유럽이 바이오 경제를 선도하고 있지만, 바이오 플라스틱과 같은 분야를 지원해야 한다”라며 “그렇지 않으면 우리가 노하우를 개발하고도 오히려 세계의 다른 지역(미국과 중국)에서 바이오 플라스틱 제품의 생산을 확대하게 될 것이다”라고 말했다.
 
본지에서는 IL BIOECONOMISTA 편집장(Mario Bonaccorso)과 TotalEnergies Corbion CEO(Thomas Philipon)와의 인터뷰를 소개한다. 한편, 전 세계 각 분야에서 한국이 주목받고 있다는 사실을 인터뷰 중 ‘한국의 바이오 플라스틱이 경제에 가져올 수 있는 이점을 탐구하는 또 다른 국가’라고 언급한 대목에서 확인할 수 있다.
 


Mario
2023년 가장 혁신적인 바이오 경제 CEO에 선정되신 것을 축하합니다. 귀하의 관점에서 보는 바이오 경제의 혁신이란 무엇입니까?
 
Thomas 먼저 이 상을 주신 독자 여러분께 감사드립니다. 저는 그 명단에 이름을 올리게 된 것만으로도 매우 자랑스럽게 생각합니다. 지난 에디션 수상자들의 명단을 보았는데 제가 그중 한 명으로 선정되었다는 사실이 정말 영광스럽고 기뻤습니다.
토탈에너지스 코비온에 있어서 혁신이란 협업의 대명사입니다. 우리는 바이오 플라스틱에 대한 긍정적인 생태계를 달성하기 위해 가치 사슬과 강력한 협력을 구축하는데 큰 자부심을 느낍니다. 우리의 비즈니스 정신은 소비자의 요구를 이해하고 실행 가능한 솔루션을 만드는 것에서부터 시작됩니다. 또한, 우리는 지속 가능한 솔루션을 추진하기 위한 최고의 환경 관련 법안을 만드는 토론에 참여하게 된 것이 매우 자랑스럽습니다.
 
Mario 그렇다면 토탈에너지스스 코비온이 달성한 혁신은 무엇입니까?
 
Thomas 혁신은 말하자면 지속적인 순환입니다. 한편으로는 지난 몇 년간 우리가 개발한 솔루션을 확장하는 것을 의미합니다. 토탈에너지스 코비온은 PLA를 사용할 수 있는 응용 분야의 범위를 확대해왔습니다. 또 다른 한편으로는 PLA 응용 분야의 한계를 계속 넓혀가고 있습니다. 
우리는 이미 연질포장재와 식품 서비스 용품뿐만 아니라 내구재, 부직포, 3D 프린팅 등 다양한 분야에 진출해 있습니다. 바이오 플라스틱을 사용하여 탄소 발자국을 줄이는 데 관심이 있는 고객이 늘어남에 따라 진전된 새로운 솔루션을 개발하여 제공하고자 합니다.
이제 우리는 다양한 제품 사용 후 수명주기(end-of-life)를 가진 솔루션을 제안하고 있습니다. PLA는 퇴비화 가능한 바이오 플라스틱으로 재활용도 가능합니다. 재활용 PLA는 PLA를 생산할 때 대기에서 포집한 탄소를 더 오래 보관할 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다. 이러한 방식으로 고객이 탄소 중립을 실현할 수 있도록 지원합니다. 
바이오 기반 Luminy PLA를 생산하면 석유화학 기반의 기존 대체 품목과 비교해 탄소 배출량이 75% 감소합니다. 또한, 수명이 다하는 시점에 따라 더 긍정적인 영향을 미치게 되는 것이죠. 동료 검토(peer reviewed)를 거친 LCA 분석에서는 지구 온난화 가능성과 탄소 발자국, 물 사용량 및 직접적인 토지 사용 변화와 같은 기타 환경 영향 범주에서 Luminy PLA가 어떻게 수행되는지에 대한 자세한 개요가 포함되어 있습니다. 또한, 우리는 재활용 PLA 또는 rPLA에 대한 생애주기평가(LCA)를 최근 발표했습니다.
Mario 현재 EU에서는 바이오 플라스틱이 그렇게 인기가 많아 보이지는 않습니다. 유럽의 입법 체계에 대해 어떻게 생각하시나요? 미국과 중국에 비해 오늘날 유럽의 주요 약점은 무엇입니까?

Thomas
매우 시사적인 질문입니다. 바이오 플라스틱 산업은 플라스틱 산업과 비교하면 아직 초기 단계이자 새로운 기술입니다. 폴리머의 역사를 생각해보면 이쪽은 거의 새로운 존재(new kid on the block)라고 할 수 있습니다. 이 신생 기술의 발전이 막히지 않도록, 우리는 우리가 만드는 규칙에 대해 매우 주의를 기울여야 하고 신중히 해야 합니다. 
입법 환경은 우리에게 매우 중요합니다. 우리는 고객의 요구를 이해하기 위해 많은 시간을 투자하고 있습니다. 또한, 바이오 플라스틱에 대한 논쟁과 입법자들이 건전하고 지속 가능한 해결책을 마련할 수 있도록 사실에 입각한 정보를 제공하는 데 많은 시간을 할애하고 있습니다. 
안타깝게도 유럽은 명확성이 없습니다. 2015년 그 유명한 비닐봉투 지침에는 지지를 받았다면, 2019년 일회용 플라스틱 지침에 대해서는 지지받지 못했습니다. 
게다가 현재 유럽위원회는 바이오 플라스틱에 있어서 갈림길에 서 있는 것과 같습니다. 앞으로 어디로, 어떻게 나아갈 것인지 방향을 제시해 주어야 합니다. 과거에는 바이오 플라스틱을 지원하는 규제 프레임워크에 좋은 조치들이 있었지만, 지금 PPWR 규정과 같은 여러 제안의 초안을 살펴보면 모든 것이 불분명합니다. EU의 가장 큰 약점은 법안에 있어서 명확성이 부족하다는 점과 바이오 플라스틱과 기존 플라스틱을 분리하지 않고 함께 묶어 생각하고 있다는 점입니다. 
유럽은 다양한 모델을 갖고 있기 때문에 다양한 국가 환경과 정책들의 경험으로부터 배울 수 있다는 장점이 있습니다. 각기 다른 지역에서 각기 다른 속도로 법안을 시행하다 보니 매우 복잡해지긴 했습니다. 하지만 이탈리아의 사례와 같은 성공 사례를 살펴볼 기회를 제공하기도 합니다. 
한국은 바이오 플라스틱이 경제에 가져올 수 있는 이점을 탐구하는 또 다른 국가입니다. 세계는 이러한 성공적인 사례로부터 배우고 이러한 경험을 활용할 수 있습니다. 미국과 중국 사이의 경쟁은 아주 치열합니다. 왜냐하면, 많은 돈을 투자하고 있으면서 안정적이고 일관된 규제 체계를 갖고 있기 때문입니다. 이미 언급한 바와 같이 유럽의 경우 입법상의 불명확성으로 인해 바이오 경제의 주도권을 잃을 위험이 있습니다. 
 
Mario 귀사는 프랑스에 있는 신규공장에 대한 투자를 중단했습니다. 2024년의 다음 단계는 무엇입니까?

Thomas
우리는 바이오 플라스틱, 특히 PLA의 성장을 믿습니다. 우리는 우리의 역량과 연구 및 혁신에 지속적으로 투자할 것입니다. 인적 자원에 대한 투자에도 속도를 낼 것입니다. 우리는 세계적 기업으로서 우리의 비즈니스에 가장 적합한 조건이 갖춰진 곳에 투자할 것임을 의미하는 것입니다.
 
 
Mario 가장 혁신적인 CEO로 선정되셨는데, 어떻게 받아들이셨나요?

Thomas
이 상은 우리 회사, 우리 팀의 업무, 고객과 파트너 이 모두가 인정받은 상으로서 대단히 큰 표창이라고 생각합니다. 우리는 모두 함께 화석기반(fossil-based) 플라스틱에 대한 대안을 제시하기 위해 노력하고 있습니다. 
개인적으로는 비즈니스 모델에 대해 인정받은 것이기 때문에 매우 뿌듯함을 느낍니다. 우리가 하고자 하는 것은 폴리머 시장의 판도를 바꾸고 지속 가능한 미래를 향한 길을 선도적으로 이끄는 것입니다.

Mario
새로운 유럽의회 선거 후 지명될 새로운 유럽위원회에 대해 어떤 기대가 있으십니까?

Thomas
제 기대는 명확성, 속도(실행), 행동이라는 세 단어로 요약하겠습니다. 이 세 가지를 갖추지 못한다면 유럽인으로서 우리는 경쟁력과 리더십을 잃게 될 것입니다. 
우리는 지난 9월 우르줄라 폰데어라이엔(Ursula Von der Leyen) 유럽연합 집행위원장의 연두교서를 매우 관심 있게 지켜보았으며, EU 바이오테크 및 바이오제조 이니셔티브에 대한 아이디어를 환영합니다.  유럽이 바이오 경제를 선도하고 있다고 하더라도 바이오 플라스틱과 같은 분야를 지원해주어야 합니다.  그렇지 않으면 우리가 기술을 개발했음에도 불구하고 오히려 세계의 다른 지역(미국과 중국)에서 이러한 제품의 생산을 확대할 것입니다. 우리는 보기 좋은 실험실이 되어서 우리의 우수성을 다른 나라에 내줄 수는 없습니다. 
 
미국의 바이오프리퍼드(Biopreferred) 프로그램처럼 바이오 제품의 수요를 뒷받침할 수 있는 새로운 시스템, 즉 인프라가 필요합니다. 그리고 더욱더 유럽인으로서의 자부심을 느끼려면 협력해야 합니다. EU를 떠난 유럽 국가에 좋은 미래는 없습니다. 
 
Mario 유럽연합에서 바이오 기반 경제 성장을 위해 시급하게 이뤄져야 할 조치는 무엇이라고 생각하십니까?

Thomas
우리는 바퀴를 다시 발명(과거에 한 일을 다시 반복하는 오류)할 필요가 없습니다. 유럽연합은 기후법에 따라 2050년까지 기후 중립을 달성하고 그 해 2050년부터 마이너스 배출을 달성해야 하는 법적 의무가 있습니다. 유럽연합 집행위원회는 지속 가능한 탄소 순환에 관한 커뮤니케이션(Communication on Sustainable Carbon Cycl-es)과 소위 산업적 지속 가능 탄소 과제(Industrial Sustainable Carbon challenge)에서 “2030년까지 화학 및 플라스틱 제품에 사용되는 탄소 중 최소 20%를 지속 가능한 비화석 에너지원에서 얻어야 한다”라는 야심 찬 목표를 설정했습니다. 
이것은 긍정적이지만 이를 둘러싼 입법적 틀이 필요합니다. 어떻게 이를 실현할 수 있을까요? 이제는 바이오 기반 제품과 기존 화석 솔루션 사이에 공평한 경쟁의 장을 마련해야 할 때입니다. PPWR을 예로 들어봅시다. 퇴비화해야 하는 구체적인 사용처와 용도를 명시하는 것은 좋은 일입니다. 그러나 이는 바이오 플라스틱이 갖는 모든 잠재적인 혁신을 배제한 목록이라는 점에서 아쉽습니다. 
우리가 올바른 방향으로 나아가고 올바른 제도를 마련한다면 유럽은 바이오 플라스틱 생산의 선두주자가 될 수 있습니다. 어떤 방향으로 나아갈지 선택해야 합니다. PPWR은 바이오 기반 경제의 미래를 위한 중요한 도구가 될 것입니다. 
마지막으로, 라벨링이 중요하다고 생각합니다. 또한, 순환적이고 기후 친화적인 경제가 신속하게 구현될 수 있도록 LCA 규정의 명확성(clarity)을 지지합니다. 
 
순환형 바이오 경제 실현을 위해 앞으로도 함께 행동하고 함께 혁신해나갑시다.  


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